Pte
Ralph Leonard James Craig

Informationen zu Geburt

Geburtsdatum:
03/04/1898
Geburtsort:
Saint Marys Parish, York County, New Brunswick, Canada

Allgemeine Informationen

Beruf:
Arbeiter
Religion:
Wesleyan

Informationen zum Armeedienst

Land:
Canada
Truppe:
Canadian Expeditionary Force
Rang:
Private
Dienstnummer:
22560
Einberufung datum:
24/09/1914
Einberufung ort:
Valcartier Camp, Quebec, Canada
Einheiten:
 —  Princess Patricia's Canadian Light Infantry  (Letzte bekannte Einheit)

Informationen zu Tod

Sterbedatum:
02/06/1916
Sterbeort:
Sanctuary Wood, Zillebeke, Belgien
Todesursache:
Im Kampf gefallen
Alter:
18

Gedenkstätte

Auszeichnungen und Orden 3

1914-15 Star
Medaille
British War Medal
Medaille
Victory Medal
Medaille

Punkte von Interesse 3

#1 Geburtsort
#2 Einberufung ort
#3 "Todesort"

Meine Geschichte

Ralph wurde im April 1898 als Sohn von James Craig und Nellie Sommerville aus Zionville, New Brunswick, geboren. Im September 1914 meldete sich der 16-Jährige im Lager Valcartier in Quebec. Ralph log über sein Alter und gab an, er habe ein Jahr im 71. Ralph wurde zur Verstärkung der Princess Patricia's Canadian Light Infantry eingesetzt.

Ende Mai 1916 verteidigte die 3. kanadische Division, die kurz zuvor durch die Princess Patricia's Canadian Light Infantry verstärkt worden war, das Gebiet um den Mount Sorrel, einen der wenigen hochgelegenen Abschnitte östlich von Ypern, der in alliierter Hand war.

Am Morgen des 2. Juni 1916 zerstörte Granatfeuer die kanadischen Stellungen, und am Nachmittag zündeten die Deutschen vier Minen. Sandsäcke, Maschinengewehre und Verteidiger wurden mit ohrenbetäubendem Getöse in die Luft geschleudert. Die gesamte Linie verschwand im Nu. Dies war das Signal für das deutsche Armeekorps XIII (Königlich Württemberg). In vier Wellen überrannten sie die Linien von Mount Sorrel bis über Tor Top. Unterstützt von Flammenwerfern stießen sie auf wenig Widerstand. Nach dem ungewöhnlich heftigen und präzisen Bombardement konnten nur noch kleine Gruppen von Kanadiern ausharren, da der heftige Beschuss fast alle Maschinengewehre außer Gefecht gesetzt hatte. Die Patrizier im Sanctuary Wood konnten den Angriff mit aller Kraft abwehren, obwohl ihre rechte Kompanie, die in der Linie nördlich des Tor Top stand und am stärksten angegriffen wurde, praktisch zerstört wurde.

Innerhalb weniger Stunden kontrollierten die Deutschen alle Stellungen von Mount Sorrel bis Tor Top. In der Überzeugung, dass der Widerstand der Alliierten gebrochen war, stiegen sie vom Bergrücken ab, stießen jedoch bei Zillebeke und Maple Copse auf erneuten Widerstand des Reservebataillons, so dass beschlossen wurde, weitere Angriffe einzustellen.

Die Verluste unter den kanadischen Bataillonen in der vordersten Linie waren erschreckend. Vom 2. bis 4. Juni zählten die Patricias etwa 100 Vermisste. Es gelang ihnen jedoch, ihre Stellungen im Sanctuary Wood zu halten. Ralph, der erst 18 Jahre alt war, wurde am 2. Juni 1916 gegen 11.30 Uhr in den Schützengräben durch Granatenbeschuss getötet. Es blieb keine Zeit, Ralphs Leiche zu bergen und zu beerdigen, und so wurde sein Leichnam bei den Stellungen im Sanctuary Wood zurückgelassen. Bis heute ist kein Grab von Ralph bekannt, und sein Gedenken befindet sich am Menin Gate.

Dateien 2

Quellen 5

Cook T., Shock Troops: Canadians fighting the Great War 1917-1918. Volume II (Toronto, Penguin Canada, 2008), 351-354.
Verwendete Quellen
Hodder-Williams R., Princess Patricia's Canadian Light Infantry: 1914-1919. Volume I (Londen, Hodder and Stoughton, 1923) 136.
Verwendete Quellen
Personnel Records of the First World War (Library and Archives Canada, Ottawa (LAC) RG 150, Accession 1992-93/166, Box 4930 - 35).
https://library-archives.canada.ca/
Verwendete Quellen
War Graves Registers: Circumstances of Death (Library and Archives Canada, Ottawa (LAC), Record Group Number: RG 150, 1992-93/314; Volume Number: 168).
https://library-archives.canada.ca/
Verwendete Quellen
War Graves Registry: Commonwealth War Graves (Library and Archives Canada, Ottawa (LAC), RG150, 1992-1993/314, Box 39-244; Box: 59).
https://library-archives.canada.ca/
Verwendete Quellen