Capt
Clement Robertson

Informations sur naissance

Date de naissance:
15/11/1889
Lieu de naissance:
Pietermaritzburg, Natal, South Africa

Informations générales

Dernière résidence connue:
Struan Hill, Delgany, County Wicklow, Irlande, Royaume-Uni
Profession:
Engineer

Informations service militaire

Pays:
Ireland
Force armée:
British Expeditionary Force
Rang:
Captain
Unités:
 —  Tank Corps, 1st Bn.  (Attaché)
 —  Queen's (Royal West Surrey Regiment), 3rd Bn. (Reserve)  (Dernière unité connue)

Informations sur décès

Date de décès:
04/10/1917
Lieu de décès:
Reutel, Beselare, Belgique
Cause du décès:
Killed in action (K.I.A.)
Âge:
27

Cimetière

Oxford Road Cemetery
Parcelle: III
Rangée: F
Tombe: 7

Distinctions et médailles 3

British War Medal
Médaille
Victoria Cross
Médaille
Victory Medal
Médaille

Points d'intérêt 3

#1 Lieu de naissance
#2 Dernière résidence connue
#3 "Lieu de décès"

Mon histoire

Clement est né en novembre 1889 à Pietermaritzburg, Natal, en Afrique du Sud. Il a été élevé dans une famille de militaires irlandais. Son père, John Albert Robertson, était un major de l'artillerie royale, originaire de Delgany, dans le comté de Wicklow. Sa mère, Frances Octavia Caroline Wynne, était la fille d'un capitaine de l'armée, originaire de Dublin.

Clement a fait ses études au Trinity College de Dublin, où il a obtenu un diplôme d'ingénieur. Après ses études, il a travaillé en tant qu'ingénieur, spécialisé dans les travaux hydrauliques, en Egypte. Lorsque la guerre éclate, Clement retourne en Angleterre, où il rejoint le University and Public Schools Battalion of the Royal Fusiliers. Il est nommé sous-lieutenant et rejoint le Queen's (Royal West Surrey Regiment), servant en France et dans les Flandres à partir de mai 1915. En janvier 1917, Clement est nommé capitaine par intérim du Tank Corps.

Le 4 octobre 1917, la section n° 12 du 1er bataillon du Tank Corps était affectée à la 54e brigade d'infanterie de la 21e division, pour l'attaque du bois de Juniper et du hameau de Reutel, à l'est du tristement célèbre bois du Polygone.

Du 30 septembre au 4 octobre, le capitaine Clement Robertson travaille sans relâche. Avec son aide-soignant, l'artilleur Cyril Sheldon Allen, il a tracé la route de Observatory Ridge à Stirling Castle, puis à Black Watch Corner, sous un feu d'obus nourri. Il réussit à diriger ses chars vers la ligne de front, dans des circonstances très difficiles.

Quatre chars de la section n° 12 sont partis de Black Watch Corner. L'un d'entre eux a été détruit par un obus allemand trois minutes après avoir quitté le point de départ. Les trois autres chars ont suivi la route à côté du bois du Polygone. La visibilité limitée et l'absence de points de repère dans ce paysage désertique ont rendu l'orientation des chars très difficile. Le capitaine Robertson, bien conscient de ce risque, guida les chars à pied vers Cameron Covert et la zone de Joist Farm, où l'infanterie avait été retenue. Il a continué à guider ses chars vers leurs objectifs, malgré le fait que les chars essuyaient un feu nourri des Allemands.

Grâce au capitaine Robertson, les trois chars ont atteint leurs objectifs. Ils ont apporté une aide précieuse à l'infanterie, en détruisant les positions allemandes fortifiées qui freinaient l'avancée. Les chars de la 12e section ont été essentiels au succès de l'attaque.

Le capitaine Clement Robertson, âgé de 27 ans seulement, a été tué par une mitrailleuse, alors qu'il menait ses chars avec la première vague d'infanterie. Il reçut à titre posthume la Victoria Cross, pour sa bravoure exemplaire, en conduisant ses chars, sous un feu nourri d'obus, de mitrailleuses et de fusils, sur un terrain qui avait été fortement labouré par les tirs d'obus. On pense que Clement est enterré au cimetière d'Oxford Road, dans le hameau de Wieltje.

Fichiers 3

Sources 4

4 Brigade Tank Corps: 1 Battalion Tank Corps (The National Archives, Kew (TNA), WO 95/109/4).
https://www.nationalarchives.gov.uk/
Sources utilisées
Census Returns of England and Wales, 1901 (The National Archives, Kew (TNA), RG13).
https://www.nationalarchives.gov.uk/
Sources utilisées
Census Returns of England and Wales, 1911 (The National Archives, Kew (TNA), RG14).
https://www.nationalarchives.gov.uk/
Sources utilisées
Melville Henry Massue, de Ruvigny's Roll of Honour, 1914-1919: a Biographical Record of All Members of His Majesty's Naval and Military Forces Who Have Fallen in the War (Uckfield, Naval & Military Press, 2010), 3: 233.
Sources utilisées

Complément d’informations 3