Pte
Oliver George Pearce

Informations sur naissance

Date de naissance:
29/06/1896
Lieu de naissance:
Wyacca, South Australia, Australia

Informations générales

Profession:
Agriculteur
Religion:
Methodist

Informations service militaire

Pays:
Australia
Force armée:
Australian Imperial Force
Rang:
Private
Numéro de service:
1428
Incorporation date:
16/05/1916
Incorporation nom de lieu:
Cootamundra, New South Wales, Australia
Unités:
 —  Australian Infantry, 33rd Bn.  (Dernière unité connue)

Informations sur décès

Date de décès:
13/10/1917
Lieu de décès:
Zonnebeke Station, Zonnebeke, Belgique
Cause du décès:
Killed in action (K.I.A.)
Âge:
21

Mémorial

Tyne Cot Memorial
Panneau: 23L

Distinctions et médailles 2

British War Medal
Médaille
Victory Medal
Médaille

Complément d'informations

Oliver George Pearce, ancien agriculteur, est né le 29 juin 1896 à Wyacca, en Australie-Méridionale. Il était le fils de Charles Frederick et Mary Anna Hanschke. Avant la guerre, Oliver travaillait à la ferme Pine Vale, à Narandera, en Nouvelle-Galles du Sud. Le 16 mai 1916, il s'est engagé à Cootamundra, Nouvelle-Galles du Sud. Oliver servit comme simple soldat dans une batterie de mortiers légers de tranchées, embarquant pour la France le 25 octobre 1916. Le 5 mai 1917, il fut transféré à la compagnie " B " du 33e bataillon d'infanterie australienne, qui faisait partie de la 9e brigade australienne de la 3e division australienne.

Le 12 octobre 1917, la 9e Brigade australienne prit part à la première bataille de Passchendaele. Elle prévoyait d'attaquer avec la 10e Brigade australienne sur sa gauche et la 12e Brigade australienne sur sa droite. La 9e brigade australienne avait trois objectifs principaux et les a assignés à différents bataillons sous son commandement. La ligne de saut était située au nord-est du cimetière de Tyne Cot et l'attaque suivait la voie ferrée Ypres-Roulers sur leur droite en direction du nord-est. Si l'attaque réussissait, ils passeraient le village de Passchendaele sur leur gauche. Le premier objectif se trouvait à environ 900 mètres devant la ligne de saut et était assigné au 34e Bataillon. Le deuxième objectif, situé à environ 500 mètres devant le premier, était assigné au 35e Bataillon. Le 36e Bataillon était chargé de capturer le dernier objectif, une ligne allant de la Kraaiveldstraat au chemin de fer Ypres-Roulers, à l'est de Passchendaele. Le 33e Bataillon d'infanterie australienne était maintenu en réserve.

À 5 h 20 du matin, le 12 octobre 1917, les Allemands bombardèrent la zone de rassemblement de la 9e brigade australienne, causant environ 150 pertes. Cinq minutes plus tard, la brigade attaqua et put capturer le premier objectif à 6 h 37. Il y eut cependant une certaine confusion, car le journal de guerre du 33e Bataillon rapporte que la compagnie " D " et deux pelotons de la compagnie " B " avaient suivi le barrage roulant avec les autres au lieu d'attendre en réserve. À 9 h 50, le deuxième objectif est capturé, mais ils sont maintenant embourbés à découvert. Les brigades de gauche et de droite n'avaient pas réussi à avancer, ouvrant la 9e brigade australienne à des tirs d'enfilade des deux côtés. À 10 h 22, le 33e bataillon reçut l'ordre de se déplacer vers une position à l'est de Heine House, derrière le deuxième objectif. Cette position a été atteinte à 13 h 49 et deux compagnies ont été envoyées en avant pour renforcer les hommes qui tenaient le deuxième objectif.

À 15 heures, les positions du deuxième objectif se sont avérées insoutenables et les 34e, 35e et 36e bataillons ont reçu l'ordre de battre en retraite. Ils avaient l'intention de se replier vers la position tenue par le 33e bataillon. Cependant, en raison de la confusion, les hommes ont reculé vers le saut de ligne initial, derrière le 33e bataillon. En conséquence, le 33e bataillon s'est également replié sur cette nouvelle ligne, qui allait d'un point situé à 50 mètres au sud-est du bois d'Augustus à Defy Crossing. À 19 heures, le 33e bataillon a reçu l'ordre de se retirer du front et de prendre une nouvelle position en réserve, bien qu'il n'ait pas pu effectuer cette manœuvre avant le matin du 13 octobre 1917. Ce jour-là, le 33e bataillon a occupé une position partant de Hambourg au nord et allant vers le sud le long de la Tynecotstraat jusqu'à la Vijfwegestraat. Ces positions ont été maintenues jusqu'à la nuit du 13 au 14 octobre, lorsque le 33e bataillon a été relevé par le 43e bataillon.

Oliver George Pearce, âgé de 21 ans, a été tué au combat le 13 octobre 1917. Son dossier personnel contient un rapport de l'officier d'enterrement de la 50e division, daté du 20 février 1918, qui indique qu'il a été initialement enterré près de la gare de Zonnebeke (28.D.21.d.5.6). Cela corrobore l'histoire racontée par les proches du soldat Pearce, selon laquelle il a été blessé à la tête et à la poitrine pendant la bataille et qu'il retournait à un poste de secours du régiment lorsqu'il a été tué par un obus. Il est probable que sa tombe initiale ait été détruite pendant la guerre. Le soldat Pearce est commémoré sur le Mémorial de la Porte de Menin, panneau 23L.

Fichiers 1

Sources 10

Ancestry
https://www.ancestry.co.uk/
Sources utilisées
Australian War Memorial
https://www.awm.gov.au/advanced-search/people?people_preferred_name=oliver+george+pearce&people_service_number=1428&people_unit=
Sources utilisées
Australian War Memorial - Pocket watch of Private Oliver George Pearce - REL38288
https://www.awm.gov.au/collection/C1223058
Sources utilisées
Australian War Memorial - Wrist watch of Private Oliver George Pearce - REL38289
https://www.awm.gov.au/collection/REL38289?image=1
Sources utilisées
CWGC
https://www.cwgc.org/find-records/find-war-dead/casualty-details/1600286/oliver-george-pearce/
Sources utilisées
National Archives of Australia
https://recordsearch.naa.gov.au/SearchNRetrieve/Interface/DetailsReports/ItemDetail.aspx?Barcode=8007969&isAv=N
Sources utilisées
The AIF Project
https://www.aif.adfa.edu.au/showPerson?pid=236870&printFormat=print
Sources utilisées
The Long, Long Trial
https://www.longlongtrail.co.uk/
Sources utilisées
War Diary, 33rd Bn Australian Infantry, October 1917
https://www.awm.gov.au/collection/C1343692
Sources utilisées
War Diary, 9th Australian Brigade, October 1917
https://www.awm.gov.au/collection/C1355111
Sources utilisées