Informations sur naissance

Date de naissance:
29/05/1892
Lieu de naissance:
Goch, Province de Rhénanie, Empire allemand

Informations générales

Dernière résidence connue:
34 Roggenstrasse, Goch, Province de Rhénanie, Empire allemand
Profession:
Étudiant en théologie
Religion:
Roman Catholic

Informations service militaire

Pays:
Empire allemand
Force armée:
Deutsches Heer
Rang:
Lieutenant
Incorporation date:
21/01/1915
Unités:
 —  Ober-Elsässiches Infanterie-Regiment Nr. 172  (Dernière unité connue)

Informations sur décès

Date de décès:
30/10/1917
Lieu de décès:
Passendale, Graf Farm, Belgique
Cause du décès:
Killed in action (K.I.A.)
Âge:
25

Cimetière

Deutscher Soldatenfriedhof Menen
Parcelle: C
Rangée: /
Tombe: 1367

Distinctions et médailles 1

Eisernes Kreuz I. Klasse
Médaille — 24/12/1916

Points d'intérêt 3

#1 Lieu de naissance
#2 Dernière résidence connue
#3 "Lieu de décès"

Complément d'informations

Josef Verfürth est né le 29 mai 1892 à Roggenstraße 34 à Goch. Dans la famille catholique de Paul et Hubertine Verfürth, il était l'aîné de onze enfants. Après avoir fréquenté le lycée à Goch et Kleef, il est entré en 1913 au séminaire épiscopal Borromaeum à Münster pour y étudier la théologie. Lorsqu'il est appelé sous les drapeaux le 21 janvier 1915, il est apparemment sur le point d'être ordonné diacre.

Josef est affecté au 3e bataillon, 10e compagnie, du 172e régiment d'infanterie. La guerre l'a conduit dans différentes parties du front occidental. Sa première expérience de la guerre des tranchées a lieu fin avril 1915 à Geluveld, pendant la deuxième bataille d'Ypres. Après de nombreux mois de service exigeants dans les Flandres, notamment dans les tranchées au sud de Hooge, l'unité de Josef est transférée au début de février 1916 dans une zone proche de Verdun. À ce moment-là, il avait été promu au rang de sous-officier. Il semble très probable qu'il ait été déployé sur la Somme en octobre-novembre, puis le 7 décembre 1916, Josef reçut l'autorisation de partir en congé. Treize jours plus tard seulement, il dut à nouveau faire ses adieux à sa famille.

Le 24 décembre 1916, Josef Verfürth fut décoré de la Croix de fer de première classe dans le village français de Brieulles-sur-Bar. Au cours de sa carrière militaire, il a finalement atteint le grade de lieutenant. Après des mois de service en France, notamment dans la région de la Champagne, à Arras et à Loos, il est à nouveau déployé dans les Flandres. Le 14 octobre 1917, le 172e régiment d'infanterie était cantonné dans des maisons et des casernes froides et pleines de courants d'air à Tuimelaarhoek, à l'est de Moorslede. Les hommes pouvaient entendre le tonnerre des obus au loin et voir les éclairs de lumière du front vaciller sous la pluie.

Le 20 octobre, le 3e Bataillon est déplacé vers la deuxième ligne entre l'éperon de Keiberg et Waterdamhoek, au sud-est de Passchendaele, pour fournir un soutien. Entre les haies et les quelques maisons encore debout, qui n'offraient qu'une couverture limitée, Josef prit le temps d'écrire une lettre à son père. '[La bataille] fait rage ici, sauvage et terrifiante. D'horribles tirs d'artillerie tonnent autour de nous. Viennent ensuite les combats dans les terres marécageuses et les marécages ; nos lieux de refuge sont abominables. Vous vivez les heures les plus terribles qui mettent à rude épreuve vos nerfs et votre corps". Cinq jours plus tard, les hommes sont relevés, ne serait-ce que pour quelques heures. Peu après leur remplacement, l'alarme est donnée en réponse à l'intensification des tirs d'artillerie et l'unité de Josef est à nouveau déplacée vers l'avant. Le lendemain, les Canadiens commencèrent leur lente conquête de Passchendaele.

Josef est finalement relevé une fois de plus le 29 octobre. Son bataillon se positionna près du Château Koekuit, à environ trois kilomètres au nord-est de Moorslede. Une fois encore, il prit le temps d'écrire à sa famille. Quand je dors, même le rugissement le plus fort des canons ne peut me réveiller, sauf si j'ai froid. Mais j'ai une veste et un bon pardessus, donc je suis protégé autant que possible contre le froid. Ne vous inquiétez donc pas pour moi. Je vous souhaite à tous de bonnes journées et je vous envoie beaucoup de salutations, surtout à maman. Ton Josef.

Au Château Koekuit, Josef a pu reprendre son souffle, même si ce ne fut que très brièvement. La situation désastreuse à Passchendaele oblige les dirigeants de l'armée allemande à envoyer les mêmes troupes au combat, encore et encore. Tôt le matin du 30 octobre, les bataillons du 172e régiment d'infanterie sont envoyés à l'extrémité nord de Passchendaele. Lorsque des messages filtrant peu après leur arrivée indiquent que l'ennemi a pénétré jusqu'à l'église du village de Passchendaele, le régiment reçoit l'ordre de monter une contre-attaque en direction du Mosselmarkt.

À 11 h 15, deux fusées blanches s'élèvent dans les airs, signalant la contre-attaque. Le bataillon de Josef avança le long du bord sud de l'actuelle Graventafelstraat. Dans des conditions épouvantables, ils établirent cet après-midi-là une ligne défensive dans le paysage boueux et cratérisé entre les ruines de Turmhof et la Graventafelstraat. Les tirs de mitrailleuses balayaient continuellement les têtes des défenseurs, tandis que les bombardements d'artillerie lourde sur la zone ne faiblissaient pas. C'est dans ces circonstances que Josef Verfürth fut mortellement blessé.

Début novembre 1917, les parents de Josef s'inquiètent beaucoup pour leur fils, car ils n'ont pas reçu de courrier de lui depuis plusieurs semaines. Sa sœur Else Verfürth se souvient de la façon dont la nouvelle tragique leur est parvenue. Peut-être vers la première ou la deuxième semaine de novembre 1917, je ne connais plus la date exacte, moi, une jeune fille de quinze ans, je m'occupais de mes frères Hans, Alex et Heini parce que mon père devait travailler et que ma mère faisait des courses en ville. Dans l'après-midi, la cloche a sonné. J'ai ouvert la porte et j'ai vu un soldat en uniforme débraillé qui a demandé à parler à mes parents. Comme ils n'étaient pas à la maison, il m'a remis une lettre de mon frère Josef et j'ai dû informer mes parents que leur fils était mort le 30 octobre 1917 près d'Ypres dans les Flandres. ... Lorsque ma mère est rentrée à la maison et que, en larmes, je lui ai raconté ce que le soldat avait dit, de terribles reproches m'ont été adressés parce qu'ils refusaient de croire à la triste nouvelle.''

Les parents de Josef sont bientôt obligés de faire face à la réalité. Dans une lettre qui leur est adressée le 6 novembre 1917, le compagnon d'armes de Josef, Heinrich Schultheis, explique comment leur fils est mort. Côte à côte, nous avons traversé les tirs d'obus et trouvé refuge dans un petit trou d'obus. Nous étions heureux d'avoir atteint notre objectif. ... Environ une demi-heure plus tard, nous regardions attentivement et comparions nos expériences lorsque Josef s'est soudainement effondré. Une balle lui avait traversé la tête et il a perdu instantanément connaissance. ... La perte de sang était très importante. Nous avons allongé Josef, à l'abri des tirs ennemis. Il est resté inconscient. Nous lui avons serré la main, nous avons prié pour lui, nous avons pleuré pour lui, il a reçu toute l'aide que l'on peut apporter à une personne. Il était environ deux heures de l'après-midi. A dix-huit heures trente, nous avons fermé les yeux de notre cher ami".

Josef Verfürth a été initialement enterré dans le Ehrenfriedhof à Rumbeke-Bergmolen, dans la tombe numéro 407. Entre le 14 et le 22 novembre 1955, son corps est déplacé au cimetière de guerre allemand de Menin, bloc C - tombe 1367

Fichiers 5

Sources 2

Kepser J. W. M., Kriegstagebuch 1915-1917, Josef Verfürth : Flandern - Verdun – Flandern (Dreieich, s.n., 2017).
Sources utilisées
Wegener H., Die Geschichte des 3. Ober-Elsässischen Infanterie-Regiments Nr. 172 (Zeulenroda, Verlag Bernhard Sporn, 1934).
Sources utilisées